Las visitas de urgencia aumentan a medida que caen las visitas a la sala de emergencias, según un estudio

- Sep 12, 2018-

El tratamiento de nuevos problemas de salud o visitas de atención aguda abarcan más de un tercio de toda la atención ambulatoria entregada en los EE. UU. Dado el alto costo de los departamentos de emergencia, muchos planes de seguro han creado incentivos para alentar a los pacientes a recibir esa atención en otro lugar.

En respuesta a las expectativas del paciente para una mayor conveniencia, y a los largos tiempos de espera en las consultas médicas tradicionales, las instalaciones de atención alternativa, como los centros de atención urgente, las clínicas minoristas y la telemedicina, han surgido rápidamente.

El equipo de investigadores se centró en el período comprendido entre enero de 2008 y diciembre de 2015, y examinó datos desidentificados de Aetna, que aseguraron alrededor de 20 millones de miembros por año durante ese tiempo.

Descubrieron que durante esos 8 años hubo una gran disminución en las visitas a la sala de emergencia y un aumento sustancial en el uso de centros de atención de urgencia. Las clínicas minoristas y la utilización de la telemedicina también aumentaron sustancialmente durante ese tiempo, pero en comparación con los centros de atención de urgencia y las salas de emergencia, esto aún representaba un pequeño número de visitas.

Las visitas a la sala de emergencias para el tratamiento de estas afecciones de baja gravedad disminuyeron en un 36%, mientras que el uso de centros de salas que no son de emergencia aumentó en un 140%. Hubo un aumento en las visitas a todos los demás lugares, incluido un aumento del 119% en los centros de atención de urgencia.

En general, en todos los centros de cuidados agudos, el número de visitas aumentó en un 31% y el gasto asociado con afecciones de baja agudeza aumentó en un 14%. El aumento en el gasto se debió principalmente a un aumento del 79% en el precio por visita a la sala de emergencia para el tratamiento de afecciones de baja gravedad.

Los investigadores plantean la hipótesis de que la razón de este crecimiento se debe al creciente número de clínicas de atención urgente, la familiaridad y aceptación de los centros de atención urgente como lugares alternativos creíbles en la comunidad, su capacidad para tratar una amplia gama de condiciones, el factor de conveniencia, Tiempos de espera más cortos y menores costos de bolsillo.

Los investigadores también encontraron que, entre la población de pacientes con seguro comercial, los pacientes con ingresos más altos eran más propensos a utilizar clínicas de sala de no emergencia en comparación con las personas con ingresos más bajos. Factores como el transporte y la disponibilidad de opciones alternativas podrían influir en ese patrón de atención.

Los hallazgos sugieren que, si bien el uso general de los centros de cuidados intensivos para el tratamiento de afecciones de baja gravedad -y los gastos asociados- continúa en aumento, los centros de atención urgente se están convirtiendo en la opción preferida para un número cada vez mayor de personas.